Curriculum Simone Zaza

Zaza è un centravanti completo, con ottime doti realizzative, forte nel gioco aereo e di notevole prestanza fisica, alla quale abbina una discreta tecnica di base. Dotato di un sinistro potente e preciso, spicca per grinta e spirito di sacrificio.

Carriera
Club
Gli inizi e l’Atalanta
Nato a Policoro, provincia di Matera, e cresciuto a Metaponto, a sei anni entra nella scuola calcio della Stella Azzurra di Bernalda dove è notato dall’Atalanta che nel 2002 decide di farlo maturare nel Valdera, società pisana gemellata. Nell’estate 2006 Zaza si trasferisce a Bergamo dove cresce calcisticamente nel settore giovanile orobico, venendo soprannominato “Sammina” per il suo sinistro al fulmicotone. Nel 2008 vince il Torneo Città di Arco – Beppe Viola, riservato alla categoria Under-16, diventando capocannoniere della competizione con 5 reti.

Il 1º marzo 2009, a 17 anni, esordisce in prima squadra e in Serie A nel corso dell’incontro Atalanta-Chievo (0-2), subentrando a Ferreira Pinto all’86’. Il 24 maggio 2009 disputa la sua prima partita da titolare nella massima serie, Atalanta-Palermo, conclusasi sul 2-2. Conclude la sua prima stagione da professionista con 3 presenze nel massimo campionato italiano.

Nella stagione seguente non trova spazio in prima squadra; a fine annata rimane svincolato.

Sampdoria e i prestiti a Juve Stabia e Viareggio
Il 1º luglio 2010, da svincolato, sottoscrive un contratto quadriennale con la Sampdoria. La stagione lo vede impiegato prevalentemente nella formazione Primavera, ma il 16 febbraio 2011 esordisce in maglia blucerchiata durante il derby della Lanterna Sampdoria-Genoa 0-1, subentrando al 78′ a Daniele Dessena.

Nella stagione seguente viene ceduto in prestito alla Juve Stabia in Serie B, nella quale esordisce il 27 agosto 2011 durante Empoli-Juve Stabia (2-1); con le Vespecampane scende in campo in 4 occasioni nella prima parte della stagione, non avendo Braglia compreso le sue grandi qualità, quindi il 5 gennaio 2012 viene ceduto in prestito al Viareggio in Lega Pro Prima Divisione; dove Zaza gioca 16 partite di campionato e 2 dei play-out mettendo a segno in totale 11 gol.

Ascoli
Tornato a Genova per fine prestito, il 17 luglio 2012 si trasferisce, sempre a titolo temporaneo, all’Ascoli, in Serie B. Il 9 settembre segna il suo primo gol nella seconda serie italiana durante la partita Lanciano-Ascoli (1-1); il 20 ottobre segna invece la sua prima doppietta nella gara Ascoli-Juve Stabia (2-4). Il 26 dicembre 2012, durante Ascoli-Cittadella (4-1), segna la sua decima rete stagionale, raggiungendo così per la prima volta in carriera la doppia cifra. Il 6 marzo 2013, durante la sfida Cesena-Ascoli (1-2), realizza la sua seconda doppietta in bianconero. Conclude la sua stagione giocando in totale 35 partite di Serie B, dove mette a segno 18 gol che non permettono all’Ascoli di potersi salvare dalla retrocessione in Lega Pro Prima Divisione.

Sassuolo
Il 9 luglio 2013 la Juventus acquista Zaza a titolo definitivo dalla Sampdoria per un importo di 3,5 milioni di euro pagabili in tre anni; contestualmente la Juventus lo cede al Sassuolo in compartecipazione per la cifra di 2,5 milioni di euro pagabili in tre anni. Torna a giocare in Serie A nella prima giornata di campionato, Torino-Sassuolo (2-0). Il 1º settembre 2013, alla seconda giornata di campionato, segna di testa il suo primo gol in Serie A in Sassuolo-Livorno (1-4): è la prima rete realizzata dal Sassuolo nei campionati di Serie A. Grazie a Zaza arriva anche il primo punto ottenuto dagli emiliani nella massima divisione italiana, con il gol realizzato nella quinta giornata contro il Napoli e che ha fissato il risultato sull’1-1.

Il 20 giugno 2014 il Sassuolo risolve a proprio favore la compartecipazione in essere con la Juventus per un importo di 7,5 milioni di euro pagabili in tre anni. La Juventus comunque si è tenuta un diritto di riacquisto fissato a 15 milioni entro il 30 giugno 2015 e 18 milioni entro il 30 giugno 2016. Il 7 gennaio 2015 prolunga il proprio contratto con il Sassuolo fino al 2019 con relativo adeguamento dell’ingaggio.

Complessivamente con la maglia del Sassuolo mette insieme 69 presenze e 21 gol.

Juventus
Il 7 luglio 2015, viene acquistato dalla Juventus per € 18 milioni pagabili in tre anni. Il giocatore firma un contratto quinquennale e sceglie di indossare la maglia numero 7. Il 23 settembre seguente segna il suo primo gol con i bianconeri, nella partita pareggiata per 1-1 contro il Frosinone allo Juventus Stadium. Il 30 settembre 2015 esordisce nelle coppe europee, segnando il suo primo gol in Champions League, nella vittoria per 2-0 contro il Siviglia. Il 16 dicembre successivo, in occasione del derby contro il Torino valevole per gli ottavi di finale di Coppa Italia, mette a segno la sua prima doppietta in bianconero, nella sfida terminata 4-0. Il 13 febbraio 2016 risulta decisivo nella vittoria per 1-0 contro il Napoli, grazie ad un gol all’88° minuto di gioco che permette alla Juventus di sorpassare proprio i partenopei in testa alla classifica di Serie A e di centrare le quindicesima vittoria consecutiva.

Nazionale
Nel 2007 partecipa al Torneo Internazionale Europa Unita con la Nazionale Under-16 di Antonio Rocca, debuttando il 25 aprile nell’incontro di apertura contro la Slovenia. Nel corso della manifestazione, vinta dagli azzurrini, disputa tre dei quattro incontri complessivi, compresa la finale contro la Serbia.

Il 29 agosto 2007 riceve la prima convocazione per la Nazionale Under-17 di Luca Gotti, in occasione dell’incontro Italia-Turchia (3-0), senza scendere in campo. Due giorni dopo, il 31 agosto, esordisce in Italia-Irlanda del Nord (2-1).

Il 13 ottobre 2009 esordisce con la Nazionale Under-19 nell’incontro Paesi Bassi-Italia (1-1). Segna anche 1 gol nell’unica presenza con la B Italia, rappresentativa di Serie B.

L’11 gennaio 2013 viene convocato per la prima volta in Under-21 per prendere parte allo stage che si è tenuto a Coverciano dal 13 gennaio al 16 gennaio.

Dal 10 al 12 marzo 2014 è stato convocato dal CT della Nazionale maggiore Cesare Prandelli per uno stage organizzato allo scopo di visionare giovani giocatori in vista dei Mondiali 2014, venendo riconfermato per il raduno successivo del 14 e 15 aprile.Il 30 agosto viene convocato dal nuovo commissario tecnico Antonio Conte in vista dell’amichevole contro i Paesi Bassi del 4 settembre e della partita di qualificazione agli Europei 2016 a Oslo contro la Norvegia del 9 settembre. Gioca da titolare entrambe le partite, procurandosi nella prima, vinta per 2-0, un rigore (poi trasformato da Daniele De Rossi) mentre nella seconda partita contro la Norvegia segna la prima rete dell’incontro con una leggera deviazione, poi terminata 2-0 per gli azzurri, colpendo anche una traversa nei minuti finali.

Convocato per gli Europei 2016 in Francia, nella seconda partita del girone il 17 giugno 2016 contro la Svezia esordisce nella manifestazione continentale e serve l’assist con una sponda di testa per il gol vittoria di Éder. L’avventura azzurra si conclude ai quarti di finale, sconfitta dalla Germania ai calci di rigore, durante i quali Zaza fallisce il proprio tentativo.

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